Freya Anderson: ‘Eu odiava aulas de natação. Eu estava gritando e chorando

Uma lesão na medula espinhal cimentou o amor do jovem de 18 anos pela piscina, e após os testes britânicos desta semana ela espera testar-se entre as melhores no campeonato mundial de julho.


reya Anderson nunca foi destinado a ficar enterrado na multidão. Alto e ruivo, o anonimato seria um truque impraticável, mesmo que ela não fosse cada vez mais proeminente no papel do próximo grande sucesso da natação britânica.

Uma etiqueta marcada devido ao talento, diz a jovem de 18 anos de Merseyside, é uma com a qual ela pode viver. “Mas eu fui provocado por ser uma ruiva”, revela ela. “E quase tanto por ser alto, o que era difícil. Eu fui provocado muito. Mas assim que comecei a ter mais confiança na piscina, fiquei mais confiante com isso. Nadar realmente me ajudou a aceitar isso. ”

Com seus dias de escola prestes a terminar, uma vez que ela concluiu seus iminentes níveis A em geografia e arte, Anderson está preparado para acelerar rapidamente para longe de seus antigos torturadores. A campeã mundial júnior de 2017 nos 100m freestyle, ela ganhou sua reputação ainda mais com dois revezamentos de ouro no último Campeonato Europeu de agosto em Glasgow.

Com campeonatos mundiais neste verão, ela voltou para a piscina Tollcross esta semana para os testes britânicos e justificou o hype ao vencer os 200 metros livres na terça-feira, com os 50m a seguir na quinta-feira e ela favoreceu 100m 24 horas depois. Os juízes aquáticos de alto desempenho encarregados de prever seu futuro entusiasmar-se-iam com o que ela poderia alcançar. A menos de 18 meses das Olimpíadas de Tóquio, sua trajetória é intrigantemente ascendente.

Isso tudo saiu de origens muito pouco promissoras, ela confessa. Anderson nunca foi um bebê de água. “Eu me lembro das aulas de natação que tive no sexto ano”, diz ela. “Você teve que levá-los. Eu odiava isso. De alguma forma, fui promovido para o clube local. Mas eu estava gritando e chorando porque não queria ir.

Ela sorri ao recordar. “Eu acho que as coisas mudaram. Eu comecei muito nervoso. Mas comecei a ficar mais confortável. E então mudar para o Ellesmere College me mudou completamente.

Perto da fronteira com o País de Gales, o internato tem sido sua casa longe de casa, todo domingo à noite até sábado de manhã, desde os 14 anos. Sua piscina de quatro pistas antecipa sua chegada todas as manhãs às 6h30. “Eu acho que é muito tarde”, ela ri. Não para o adolescente médio.

O programa de natação baseado lá, os Titãs, produziu vários nadadores internacionais nos últimos tempos, incluindo Cassie Wild, Joel Thompson, Conor Ferguson e Chloe Golding. Por mais que o regime tenha sido eficaz, sua localização pode ser similarmente favorável. “É no meio do nada e você não faz muito”, diz Anderson. “Então tudo que eu posso fazer é estudar, treinar ou sair.”

Seus ambientes carinhosos eram mais valiosos quando Anderson era obrigado a fazer muito menos. Dois anos atrás, uma sacudida repentina em suas costas trouxe uma dor que se recusou a diminuir. Varreduras revelaram articulações inflamadas em sua espinha. Ela nadou para a frente por um tempo, pegou medalhas, mas estava remando com mais frustração contra a maré. “Houve muitas lágrimas”, diz ela. “Um monte de lágrimas.”

Estar confinada à terra seca durante sua reabilitação quase quebrou seu espírito. Natação não tinha sido tão sem alegria desde que ela foi primeiro ordenada a dar um mergulho. “Definitivamente me fez uma pessoa melhor, aprendendo a não dar os passos mais difíceis por garantido novamente.

“Eu tive que assistir meus companheiros de time esmagarem isso e isso me fez desesperadamente querer estar naquela piscina. Então, a qualquer momento, quando me sinto cansado, penso: ‘Há pouco mais de um ano você não estava nadando – então, junte-se.’ Tudo me fez muito mais forte.

Seus amigos mantiveram sua saúde então e agora, ela diz. Quando completou 18 anos no mês passado, uma refeição relativamente tranqüila foi organizada para que ela pudesse estar preparada para o amanhecer. “Nenhuma festa até depois desta semana”, diz ela. É uma celebração tardia apropriada planejada então? “Eu tenho alguns dias de folga”, diz Anderson, nos dizendo tudo o que precisamos saber.

Posteriormente, no entanto, as energias passarão da pista de dança para os quilômetros necessários para fazer um mergulho na cidade sul-coreana de Gwangju em julho. Lá, os melhores do mundo farão suas próprias avaliações de sua ameaça e rivalizarão com as irmãs Campbell da Austrália, Cate e Bronte, e a speedster sueca Sarah Sjöström exigirá uma troca de marchas extra.

Apenas no top 20 do ranking mundial até o final do ano passado, Anderson afirma que seria necessário um salto inesperado para o pódio em três meses. “Eu não estou colocando nenhuma expectativa em mim para os mundos”, diz ela. “Eu ainda sou muito jovem, eu acho. Eu ainda tenho muito que aprender. É sobre ir lá, ver o que posso fazer e ganhar mais experiência. Eu não gosto de pensar em medalhas. Eu não quero ter minhas esperanças.

Mesmo assim, ela ouve a conversa. E sabe que os jovens de 19 anos já saíram da pista de fora para se tornarem campeões olímpicos antes. “É um lugar divertido para se estar. Quando eu era pequeno, nunca pensei que seria eu. Eu sempre quis, mas você nunca imagina que vai acontecer, não é?

 

 

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